Glosario May 06, 2024
Updated 6 mayo 2024 by James Ocean

¿Qué es la construcción ajustada? Metodología, principios y mejores prácticas de la construcción ajustada

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Definición de construcción ajustada

La construcción ajustada representa un nuevo enfoque para la realización de proyectos de construcción. Se trata de un enfoque basado en la gestión de proyectos que prioriza el compañerismo y la colaboración a lo largo de todo el proceso de realización del proyecto.

Los proyectos de construcción son procesos muy complejos que implican a múltiples partes, docenas de participantes y presupuestos enormes. El sector de la construcción también es conocido por su ineficacia general, ya que se trata de una industria relativamente conservadora que ha luchado por mejorar sus resultados utilizando tecnologías modernas.

Esta ineficacia provoca muertes y lesiones en las obras, incumplimiento de los plazos de finalización de los proyectos y sobrecostes en los mismos. Muchas de estas deficiencias son atribuibles a la anticuada estructura general que muchos actores de la industria utilizan en la actualidad.

La construcción ajustada puede resolver muchos de estos problemas simultáneamente, haciendo hincapié en la colaboración entre departamentos al tiempo que minimiza los residuos y maximiza el valor del proyecto para las partes interesadas. El objetivo final de la construcción ajustada es crear un sistema que libere los resultados del trabajo de un proceso al siguiente sin retrasos ni problemas.

Una de las principales razones por las que la definición de «construcción ajustada» puede parecer algo amplia es el hecho de que la evolución y la mejora constantes están en la propia naturaleza del enfoque ajustado, lo que hace que sea un reto definir las capacidades del enfoque en su conjunto.

Historia de la construcción ajustada

El punto de partida más utilizado en la historia de la metodología Lean es a principios del siglo XX y la creación del automóvil Modelo T de Henry Ford.

La construcción del Empire State Building en 1929-1930 es otro ejemplo famoso de gestión ajustada de la construcción. Se trata del primer ejemplo en el sector de la construcción y sus resultados siguen siendo impresionantes a día de hoy. El edificio se construyó dentro del presupuesto y se terminó antes de lo previsto. En su momento de mayor eficacia, el equipo de construcción que trabajaba en el Empire State Building consiguió construir una planta del edificio al día.

Otra versión del enfoque de proyecto ajustado fue popularizada después de la Segunda Guerra Mundial por Toyota en uno de los primeros ejemplos de gestión ajustada de proyectos en la producción en masa. La tecnología ha evolucionado considerablemente a lo largo de los años, pero nunca ha ganado demasiada popularidad por múltiples razones que se expondrán más adelante. Sin embargo, aún existen múltiples ejemplos de cómo la construcción ajustada produce resultados más eficaces que los enfoques tradicionales.

Por ejemplo, el Hotel T-30 de China se construyó utilizando métodos de producción ajustada. Sólo se tardaron 15 días en crear desde cero un edificio de 30 plantas con múltiples características inusuales, como una gran resistencia a los terremotos.

Concepto de la curva MacLeamy

La idea de un enfoque Lean para la industria de la construcción existe desde hace tiempo. En 2004, Patrick MacLeamy elaboró el conocido gráfico que ha llegado a llevar su nombre: la curva MacLeamy.

Existen múltiples interpretaciones de esta curva en diferentes recursos, pero el resultado es el mismo: se realizan muchos cambios en el diseño del proyecto cuando el coste de cada cambio es extremadamente elevado.

Esto hace necesario un enfoque completamente nuevo de todo el proceso de planificación de proyectos de construcción. La construcción ajustada es uno de esos enfoques que permite realizar los cambios de diseño mucho antes y mantener el coste de cada cambio mucho más bajo en comparación.

Ventajas de la construcción ajustada

Las ventajas potenciales de la gestión de proyectos de construcción Lean son numerosas, aunque la integración del marco de trabajo pueda resultar algo complicada. Algunas de las ventajas más significativas de la construcción ajustada son:

  • Control de costes mucho más estricto. Los gastos se mantienen fácilmente a un nivel inferior debido a que los gastos generales, los costes de material y los costes de mano de obra se aplican únicamente al flujo de valor.
  • Mejora de la colaboración en equipo. La construcción ajustada se basa en gran medida en la colaboración entre departamentos y equipos de producto, incluidas las distintas fases del proyecto, de principio a fin. La disponibilidad «justo a tiempo» y la evitación de costosos errores son sólo algunas de las muchas ventajas que una mayor colaboración puede ofrecer en los proyectos de construcción.
  • Mayor satisfacción del cliente. Aunque el sector de la construcción está muy acostumbrado a los excesos de presupuesto y al incumplimiento de los plazos, esto no significa que los clientes potenciales no deseen que sus proyectos se terminen a tiempo, si no antes. Entregar los proyectos por debajo del presupuesto y dentro de los plazos es una enorme ventaja para cualquier empresa en el competitivo campo de la construcción.
  • Mejor utilización de los recursos. Dado que la construcción ajustada se centra en proporcionar el mayor valor posible al cliente, el coste global de cada proyecto se reduce drásticamente. El enfoque constante de las empresas de construcción en los elementos más cruciales del proyecto también mejora su eficiencia.

La construcción ajustada y las pequeñas empresas

La construcción ajustada puede parecer un concepto muy desafiante y difícil de aplicar en la mayoría de los casos. Esta apreciación tiene mucho de cierto, ya que los principios Lean son radicalmente diferentes a lo que la mayoría de las empresas del sector están acostumbradas y el número de cambios es bastante significativo para muchas empresas.

Al mismo tiempo, puede parecer que el concepto de construcción Lean sería aún más difícil de manejar para las pequeñas empresas, ya que incluso las empresas más destacadas tienen dificultades para cambiar tanto sus procesos existentes.

  • Sin embargo, la situación real es bastante diferente. A la mayoría de las empresas y negocios más pequeños les resultará más fácil adoptar los principios de la construcción ajustada, y existen varias razones para ello:Las pequeñas empresas suelen recurrir a cambios regulares y mejoras continuas para seguir siendo relevantes en esta industria tan competitiva. Por ello, añadir la construcción Lean a esta mezcla no supone un cambio demasiado grande para estas empresas en concreto.
  • Dado que los principios Lean suelen afectar a muchos de los principios y flujos de trabajo fundamentales de una empresa, a las empresas más pequeñas les puede resultar más fácil adaptarse a los nuevos cambios debido a que sus procesos existentes no son tan complejos ni están tan distribuidos entre múltiples departamentos y partes interesadas (como podría ser la situación de una gran empresa de construcción).

De hecho, los principios de la construcción ajustada son cada vez más populares entre las pequeñas empresas. Charlie Garbutt ha escrito un libro entero titulado Lean Construction: El viaje de un pequeño contratista. El libro hace exactamente lo que sugiere su título: explica cómo una pequeña empresa contratista mejoró sus resultados introduciendo la construcción ajustada en sus flujos de trabajo y procesos existentes.

Construcción ajustada y BIM

La construcción ajustada también puede utilizarse en combinación con otras técnicas y metodologías. Por ejemplo, la integración con BIM puede utilizarse para obtener lo mejor de ambos enfoques dentro de la misma empresa. Algunos de los ejemplos más destacados de la sinergia entre BIM y Lean son:

  • El BIM facilita a la construcción Lean el análisis y la mejora de sus resultados al proporcionar una huella digital clara y detallada que puede utilizarse en el análisis.
  • La construcción ajustada intenta abordar todas las formas diferentes de residuos, mientras que el BIM mejora la forma en que los principios Lean abordan los residuos físicos, incluyendo pedidos de material más específicos, una menor cantidad de repeticiones que generen residuos, etc.
  • El BIM mejora el intento de la construcción Lean de implantar una cultura de colaboración. Puede servir como plataforma centralizada para el intercambio de datos, la comunicación entre empleados, etc.
  • La programación puede optimizarse ampliamente combinando el enfoque de planificación «pull» de la construcción ajustada con la amplia visualización de proyectos de BIM.
  • La construcción ajustada hace hincapié en maximizar el valor del proyecto para el cliente, y BIM puede contribuir a ello realizando análisis de escenarios y ayudando a las partes interesadas en la toma de decisiones.
  • Tanto el BIM como las metodologías Lean intentan evitar tanto el despilfarro como la repetición del trabajo centrándose en realizar todos los procesos en el primer intento. BIM puede simular resultados potenciales para probar varios escenarios, ofreciendo la posibilidad de resolver problemas antes de poner en peligro el estado del proyecto.
  • La combinación de las metodologías de construcción Lean y las tácticas BIM combina un control estricto de la ejecución de las tareas con una planificación detallada de cada una de ellas. El BIM puede apoyar los métodos Lean proporcionando una visualización detallada de secuencias y calendarios complejos, lo que facilita su gestión y su explicación a las distintas partes interesadas.

Principios de la construcción ajustada

La construcción ajustada se basa en seis principios, los Principios del Instituto de Construcción Ajustada (LCI):

El Instituto de Construcción Lean es una organización sin ánimo de lucro que lleva varias décadas trabajando para mejorar la industria de la construcción aplicando los principios Lean a los procesos existentes. Se fundó en 1997 y ofrece múltiples recursos útiles para los profesionales del sector interesados en aplicar prácticas de construcción ajustada en sus flujos de trabajo.

  • «Respeto por las personas»

El objetivo general de todo el proceso es conectar todos los demás principios en un único marco. El mayor objetivo del concepto de construcción ajustada es promover la confianza y la cooperación entre los participantes en el proyecto al tiempo que se consiguen los mejores resultados posibles para el cliente. Estos objetivos sólo pueden lograrse fomentando la confianza entre los participantes en el proyecto y resolviendo la conocida falta de confianza entre las partes interesadas en la mayoría de los proyectos de construcción.

  • «Optimizar el todo»

El enfoque tradicional de la construcción parte de la base de que la mayoría de los equipos de proyecto sólo hacen su propio trabajo y nada más. Sin embargo, intentar que los distintos participantes en el proyecto se impliquen más en otras fases de la construcción aporta muchas más ventajas a todos los implicados que el enfoque tradicional. Es necesario un entorno más amistoso y libre de conflictos para sacar el máximo partido de la idea colaborativa de la construcción Lean.

  • «Concéntrese en el flujo»

Nadie dice que la construcción ajustada sea fácil. Es mucho más estricta en cuanto a que cada participante en el proyecto haga su trabajo al máximo. Debido a la forma en que funcionan los principios Lean, una sola interrupción del proceso puede suponer un perjuicio importante para varios equipos de proyecto posteriores, ya que están conectados entre sí en el mismo proceso de realización del proyecto. El «flujo» de todo el proceso de principio a fin es muy importante para el éxito global del proyecto de construcción.

  • «Mejora continua»

La construcción ajustada es un proceso activo y no una situación en la que todo es perfecto desde el principio. Por desgracia, no es así como funcionan los procesos modernos. El análisis y la mejora constantes son necesarios para que los procesos de construcción existentes sigan siendo pertinentes y eficaces para todos los procesos de realización de proyectos actuales y futuros.

  • «Generar valor»

El concepto de valor de la construcción ajustada puede resultar algo difícil de entender. Es una recopilación de casi todos los demás elementos de los procedimientos Lean a la vez: mejora de la colaboración, mejora continua del proceso, comunicación constante con el cliente, etc. «Aportar valor» puede traducirse directamente como «adherirse a los principios de la construcción Lean en la medida de lo posible».

  • «Eliminar el despilfarro»

El despilfarro es sorprendentemente común en el sector de la construcción, sobre todo debido a la envergadura de la mayoría de los proyectos del sector. Sin embargo, el nivel actual de despilfarro afecta drásticamente al rendimiento de los proyectos de construcción, al tiempo que resulta extremadamente irrespetuoso con las partes interesadas y los clientes.

Existen muchas iteraciones diferentes y puntos de vista personales sobre los principios de la construcción ajustada, pero la mayoría suelen ser muy similares a la versión de la ICV.

Eliminación de residuos y construcción ajustada

En el contexto de las prácticas de construcción Lean se reconocen múltiples tipos de residuos. Se trata de un tema importante por sí solo, por lo que merece una categoría aparte. La mayoría de las empresas que practican la construcción ajustada reconocen ocho tipos de residuos. Para mayor comodidad, existe incluso un acrónimo para ellos: TIEMPO DE INACTIVIDAD.

  • Defect – cualquier acción que requiera un retrabajo debido a que no se hizo correctamente la primera vez.
  • Overproduction – una situación en la que una tarea se completa antes de lo necesario y la siguiente tarea del programa no puede iniciarse todavía.
  • Waiting – todo lo contrario del evento anterior. Esto ocurre cuando los trabajadores están preparados para realizar una determinada tarea a tiempo pero no pueden hacerlo porque el proceso anterior de la cadena aún no ha finalizado.
  • Not utilizing talent es la incapacidad de adecuar las habilidades y talentos de cada trabajador al puesto de trabajo apropiado, desperdiciando al mismo tiempo conocimientos y potencial.
  • Transport – puede describir la transmisión innecesaria de información o una situación en la que los materiales o la mano de obra se entregan en el lugar antes de que se necesiten allí.
  • Inventory – todo lo que no se puede utilizar inmediatamente se considera exceso de inventario que se deteriora, requiere un almacenamiento excesivo y amplía el presupuesto sin necesidad de hacerlo.
  • Motion – cualquier movimiento que no sea necesario para el proceso de construcción, incluida una distancia excesiva entre herramientas, materiales y trabajadores.
  • Excess Processing: cualquier elemento o actividad que se añade al proyecto de construcción pero que no tiene ningún valor real para el cliente. No es infrecuente que el exceso de procesamiento aparezca como resultado de la eliminación de otros tipos de residuos.

Dado que la eliminación de todas las formas de residuos es uno de los principales objetivos de la construcción ajustada, es fácil comprender por qué esta clasificación es tan larga y exhaustiva. Las herramientas de la construcción ajustada también intentan mejorar la sostenibilidad en el sentido más tradicional, con un mejor uso de los recursos de construcción, una mayor eficiencia energética, menos emisiones, técnicas de construcción sostenibles y mucho más.

El término «residuos», tal y como se utiliza habitualmente en la construcción ajustada, es mucho más amplio que los residuos físicos que las empresas de construcción generan durante la fase de construcción. También abarca el despilfarro de mano de obra, tiempo y otros recursos que el enfoque tradicional de la construcción genera regularmente a lo largo de todo el ciclo de vida del proyecto.

¿Qué es la filosofía de construcción Lean?

Adoptar una filosofía de construcción Lean puede ser todo un reto. Muchas empresas, grandes y pequeñas, se resisten por defecto a las nuevas ideas o a los cambios. Este efecto es aún peor en el sector de la construcción, conocido por su enfoque conservador de muchas tareas.

Por ello, el primer paso es elegir a la persona que defenderá el cambio (con el pleno respaldo de la dirección). Ser capaz de persuadir a los demás de los diversos beneficios de la filosofía Lean es un requisito en este caso.

También tiene que haber una razón que todos entiendan, como una crisis en el sector en su conjunto o un problema importante en un proyecto reciente causado por el enfoque anticuado del proceso de construcción.

Los resultados inmediatos y la actividad visible son necesarios en los primeros días de la adopción de la filosofía Lean. Es necesario vender a los empleados los beneficios y las ventajas del nuevo enfoque para evitar una reacción violenta entre el personal. Ralentizar el ritmo tras la fase inicial de implantación tampoco es una buena idea, ya que toda la filosofía del enfoque de construcción Lean es la mejora continua en todos los ámbitos.

Esto no quiere decir que este cambio masivo sea adecuado para todas las empresas desde el principio. Hay muchas empresas que pueden utilizar ya algunos elementos del enfoque Lean en sus flujos de trabajo sin saberlo. Sin embargo, algunos de los elementos más esenciales, como una comprensión más profunda de los requisitos del cliente, siguen siendo necesarios para que todos construyan una relación más profunda con el cliente y mejoren la reputación de la empresa.

Los conceptos de eficiencia y productividad no son especialmente comunes en esta industria y muchas organizaciones siguen funcionando con creencias y flujos de trabajo anticuados. Estas empresas son los principales objetivos para implantar la filosofía de construcción Lean debido al gran volumen de ventajas que puede aportar el cambio en el enfoque de la construcción.

Tipos de contrato que apoyan la construcción ajustada

El número de formularios de contrato que apoyan de algún modo la construcción ajustada crece regularmente. Algunos ejemplos de formularios de contrato estándar también apoyan la entrega integrada de proyectos (IPD) como alternativa. El IPD es un acuerdo relativamente básico que alinea los objetivos del proyecto con los intereses de todos los participantes a la vez que promueve la transparencia, la cooperación, etc.

Existen al menos cinco formas diferentes que pueden utilizarse en la actualidad:

  • Forma Integrada de Contrato, o IFoA. Este formulario de contrato utiliza explícitamente múltiples principios BIM y de construcción Lean en su estructura. Se desarrolló por primera vez para ser utilizado en diversos proyectos orientados a la sanidad en California, pero se ha extendido por todo el mundo en los últimos años.
  • ConsensusDocs300 es técnicamente un apéndice de IFoA. Se trata de un acuerdo tripartito que también abarca temas como el uso de BIM, la implantación de IPD, la construcción ecológica, etc.
  • PPC2000 es un modelo de contrato estándar en el Reino Unido que también apoya los principios de la construcción ajustada. Fue publicado inicialmente por la Asociación de Arquitectos Consultores.
  • Job Order Contracting es un acuerdo a largo plazo para crear un entorno de datos colaborativo y común y promover el uso de principios de construcción ajustada en todos los ámbitos. El JOC incluye una auditabilidad total, un cumplimiento normativo completo, tecnologías colaborativas en la nube, la integración proactiva de nuevas tecnologías y un enfoque explícito en aportar valor a todos los participantes y clientes.
  • Documento C191TM (2009) es un formulario estándar de acuerdo multipartito creado por el Instituto Americano de Arquitectos. Incluye el uso de IPD en los proyectos y la creación de un acuerdo entre contratistas, arquitectos y propietarios sobre el diseño, la construcción y la puesta en servicio de un proyecto concreto.

Conclusión

La construcción ajustada puede aportar enormes ventajas a las empresas que estén dispuestas a comprometerse a utilizar esta filosofía. Sobre el papel, parece una solución única a múltiples problemas de larga data en el sector de la construcción en su conjunto, como el incumplimiento de los plazos, los excesos presupuestarios, la generación de cantidades masivas de residuos, la falta de cooperación entre las partes interesadas, etc.

Por ejemplo, este artículo analiza la aplicación de técnicas de construcción Lean para minimizar el riesgo en los proyectos de construcción. El artículo utiliza también el ejemplo concreto de un proyecto industrial en Egipto para su comprobación. La mayor parte del artículo gira en torno a la introducción del sistema Last Planner, una herramienta que agiliza los procedimientos de planificación de la producción haciéndolos más flexibles y formales.

La herramienta ayuda a minimizar el despilfarro utilizando una programación prospectiva detallada y una planificación a nivel de asignación. La introducción del Sistema Last Planner en los planes de trabajo semanales existentes redujo el tiempo total del proyecto en un 15,57% (calculado mediante dos métricas: Porcentaje de plan completado y Porcentaje de retraso previsto).

Al mismo tiempo, implantar los principios e ideas de la construcción ajustada puede resultar extremadamente difícil, sobre todo por la resistencia al cambio de todo el sector. La falta de comprensión de lo ventajosas que pueden ser las nuevas tecnologías y soluciones no hace sino empeorar esta resistencia en general.

Esperamos que este artículo ayude a las empresas y a los usuarios a comprender lo ventajosos que pueden ser los principios Lean si se aplican correctamente.


Sobre el autor
James Ocean

Especialista en BIM/VDC. James Ocean es el responsable de BIMspiration en Revizto y se encarga de que todo vaya viento en popa. Desde el apoyo y la enseñanza a nuestro equipo interno, así como a nuestros clientes, James nos muestra los entresijos y la mejor manera de aprovechar Revizto para maximizar los flujos de trabajo, reducir costes y conseguir que todo tipo de proyectos lleguen a la línea de meta.

¿Qué es la construcción ajustada? Metodología, principios y mejores prácticas de la construcción ajustada "Construcción ajustada" no es un término especialmente nuevo en el campo de la construcción. Existe desde hace varias décadas y algunas de sus ideas se pusieron en práctica hace ya más de cien años. Sin embargo, muchas personas aún no son conscientes de las ventajas de este enfoque si se maneja correctamente. Este artículo pretende presentar información sobre la metodología de construcción ajustada con múltiples ejemplos y muchos detalles para facilitar su comprensión. 2024-05-06
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